Che cos’è lo shale gas?

Lo Shale gas, anche chiamato gas da scisto o gas da bituminosi, è un gas metano estratto da giacimenti non convenzionali in argille parzialmente diagenizzate (cambiamento chimico, fisico della roccia), derivate dalla decomposizione anaerobica di materia organica contenuta in argille durante la diagenesi.
 In altre parole lo shale gas viene di solito usato per indicare il prodotto intrappolato nella microporosità della roccia.

La nazione con la più grande riserva di gas da argille è la Cina. Il gas da argille ha attirato notevole interesse economico negli ultimi due decenni soprattutto negli Stati Uniti, dove la produzione di gas da scisti è passata, nel decennio 2000-2010, da 10 a 140 miliardi di metri cubi, pari al il 23 % del fabbisogno di gas naturale annuale del paese. L’aumento della produzione ha fatto crollare i prezzi del metano a livello mondiale, trasformando gli Stati Uniti da importatore a esportatore di gas metano.

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